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Villa de Merlo invita a descubrir el legado de los Comechingones

Villa de Merlo invita a descubrir el legado de los Comechingones

El legado del pueblo originario comechingón en la actual Villa de Merlo perdura en la gastronomía, el tejido de telar, en marcas en la tierra y la piedra, en historias que se transmiten de manera oral e incluso en el característico acento del habla. En medio de agrestes circuitos serranos, el Parque Temático Yucat y el Altar Comechingón, son postas ineludibles para aquellos visitantes que arriban por la villa en busca de la herencia y de esta valiosa cultura ancestral.

Cuatro kilómetros hacia el sur del centro de Villa de Merlo y a unos 500 metros de la Ruta Provincial número 1, en el barrio conocido como Cerro de Oro, en dirección a las sierras se encuentra el Parque Temático Yucat. Se trata de un emprendimiento familiar que pone en valor y recrea, desde hace diez años, la vida de un pueblo comechingón del Siglo XVI, a partir de imponentes esculturas y ambientaciones, basadas en el trabajo del arqueólogo Antonio Serrano y en crónicas españolas de los tiempos de la colonia.

Un sendero arbolado de especies autóctonas abraza el comienzo del recorrido, con el envolvente paisaje de las imponentes sierras de comechingones, completando el majestuoso marco. Algarrobos, chañares, talas, espinillos, piquillines, molles salen al paso, introduciendo un circuito que repasa de manera vívida la historia y la cultura del pueblo comechingón. Con esta ambientación, que se conjuga armoniosamente con el entorno, se participa a los visitantes didáctica y lúdicamente, a través de un lenguaje pensado para todas las edades.

En el extremo opuesto de Villa de Merlo, hacia el noreste y a la par del arroyo Piedra Blanca, que oficia de límite natural entre las provincias de Córdoba y San Luis; dentro de la Reserva Natural del Viejo Molino se encuentra el Altar Comechingón: una roca singular que también, escoltada por los cordones serranos, fue un elemento central de los rituales sagrados del mencionado pueblo originario.

De un metro y medio de altura, por entre pequeñas rendijas se divisa en su interior, cavidades rocosas brillantes, presumiblemente tapizadas con cristales minerales. Se trata de un lugar al que acude mucha gente por considerarlo de un valor energético sin igual. En rigor, la temperatura de la piedra del Altar dista de la del resto de las rocas del lugar.

Gente de las sierras

El pueblo comechingón, cuyo nombre alude a diversas comunidades que habitaron las serranías de las provincias de San Luis y Córdoba entre los años 500 y 1600, se componía de dos etnias mayoritarias: “Henia” y “Kamiare”. La llegada de la colonia española trajo enfrentamientos armados y exilios forzados que derivaron en la dispersión de estos pueblos, cuya cultura, nombres propios, costumbres, marcas en la tierra y la piedra resisten al olvido merced al trabajo sostenido de quienes se reconocen herederos de ese legado ancestral; y en Villa de Merlo, gracias al revisionismo histórico de guías especializados y a la conservación de lugares como el Altar Comechingón y el Parque Temático Yucat, conforman un escenario para el aprendizaje y la recreación único.

Se sabe que los comechingones tenían alguna influencia incaica y que se organizaban en núcleos pequeños, sedentarios, independientes, de no más de 30 casas. Basaban su economía en la agricultura, con el cultivo comunitario del maíz, la quinoa, los porotos y los zapallos. También en la crianza de llamas y la caza de guanacos, ciervos y liebres; y en la recolección de frutos de algarroba y chañar, con los que preparaban sus bebidas fermentadas, de presencia infaltable en sus celebraciones religiosas.

El habla de los pueblos serranos de San Luis y Córdoba tiene un acento característico que deriva de los dialectos Henia y Camiare, al mezclarse con el castellano. Ese sincretismo también perdura en creencias populares y en prácticas culturales y artísticas, como el tejido del telar con lana de llama que siguen practicando artesanos de Villa de Merlo. La producción de vestimentas con esa técnica singular era muy codiciada, por lo que además de utilizarla, también se la sometía al trueque. En los tejidos, utilizaban tintes naturales para darle colores vivos.

En cuanto a la gastronomía, se destacan como comidas típicas los preparados con lo cosechado y las carnes de llama y guanaco, asadas, a la estaca o cocidas dentro de la tierra a modo de charqui. El legado artístico comechingón, en tanto, reside todavía en morteros y la pintura rupestre que puede hallarse en diversos sitios de las sierras y los valles, y en sus piezas talladas en piedra y hueso.

Caciques y chamanes encabezaban una organización social compleja. Como bien se puede percibir desde el Altar Comechingón, la cosmovisión de estos pueblos reconocía en las figuras del Sol y la Luna a sus representaciones fundamentales; por lo que tenían especial trascendencia las celebraciones de los equinoccios y los solsticios.

Ser parte de un legado

Para hacer frente al clima serrano, las viviendas de los comechingones eran construidas en pozos, con media casa enterrada y el resto sobre la superficie. Rectangulares, semisubterráneas, con techos de palo y paja, conservaban la temperatura, con diferencias térmicas con el exterior que les permitían estar frescas en las temporadas cálidas y templadas en las épocas más frías. En el Parque Temático Yucat, las reproducciones en tamaño real de estas viviendas permiten adentrarse en una arquitectura de fuerte ligazón con un modo de relacionarse armoniosamente con la naturaleza.

A su vez, sorprenden a los visitantes los esquemas de caza, las labores de la agricultura y la particular práctica de tejido en telar que están representados con figuras en tamaño real, en los que impacta el trabajo escultórico cuidadoso en los detalles de rasgos, vestimentas y movimientos, utensilios y herramientas. Esta precisión permite a los visitantes, sentirse parte de lo observado. Carteles, infografías y el acompañamiento de guías, nutren de la información necesaria para contextualizar lo que se va encontrando paso a paso.

El Altar Comechingón, por su parte, está emplazado dentro de la Reserva Natural Del Molino, en la zona tradicional de Piedra Blanca, que está atravesada por la historia. Allí cerca está la Plaza de la Verde Memoria, en la que se recuerda al poeta Antonio Esteban Agüero, la máxima figura de las letras de Villa de Merlo. A su vez, la Reserva recuerda en su nombre a un molino harinero del lugar, que se abastecía del agua del arroyo. La hija del dueño de este molino supo estar casada con el poeta Leopoldo Lugones y se menciona que, en la capilla de la zona, alguna vez dio la misa, el hoy santo, Cura Brochero.

Naturaleza y cultura, una combinación perfecta

Los lugares agrestes de Villa de Merlo son pulmones verdes de una localidad cuyo microclima es considerado uno de los de mejor calidad ambiental del país. Son, al mismo tiempo, reservas de monte nativo y testimonio vivo de un pasado que va a perdurar por generaciones. Las caminatas y el senderismo por estos sectores representan una manera de relacionarse con la naturaleza en estado puro que, pervive en cada tarea memoriosa de los lugareños y en los ávidos deseos de conocer de quienes arriban por la localidad.

Reconocer y reconocerse en este legado comechingón es una manera de mantener viva la memoria y las culturas de los pueblos originarios. También es una forma de hallarse en el presente y, al mismo tiempo, un atractivo singular para aquellos visitantes que gustan de conjugar el descanso y el desenchufe de la rutina con la experiencia de incorporar nuevos saberes. , Aumentando así, el conocimiento sobre los pueblos originarios, que aportan indudablemente un legado imborrable cargado de sabiduría, historia y de de enseñanzas en el territorio argentino.

Para mayor información:

Secretaría de Turismo de Villa de Merlo: www.villademerlo.tur.ar

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